поход скорее всего станет его последней миссией. Возможно, безрезультатной и гибельной. Смерти он не боялся. Ему уже было уготовано место в другой обители - незримой и вечной. Но (просветление) смерть являлась турникетом, пропускающим только в одну сторону.

Находясь там, он больше никого не сможет вытащить из юдоли страданий, никому не сумеет помочь. Не говоря уже о спасении. Поэтому Карлос никогда не отвергал падших и не говорил свысока о тех, кто барахтался в мирской грязи, тем более - о несчастных грешниках, которых трясина мерзости и кровавой вражды засосала по горло. Впервые Слепой - лучший?слухач? Обители - получил сигнал из столь отдаленного места.

Сигнал не был послан сознательно; скорее он напоминал крик отчаяния - бессмысленный и нечленораздельный, - беззвучный?вопль? Существа, которое не надеялось, что его?услышат?, и даже не знало о том, что умеет?звать? Наполнял эфир на всех доступных?слухачам? Диапазонах и повторялся нерегулярно, представляя собой спроецированный вовне хаос ночных кошмаров. Слепой, Видящий Сквозь Ночь, был потрясен его мощностью. Он без труда определил направление (северо-запад) и расстояние до источника (примерно две недели пути через ледяную пустыню гораздо труднее было понять и смириться с тем, что?зов? Настоятель оказался перед тяжелым выбором.

Он не мог не откликнуться на призыв. Нельзя не отреагировать на очередной выпад Сатаны - иначе зло будет властвовать безраздельно. Но это означало послать одного из своих на верную гибель. Отправить двоих не было никакой возможности - обитаемый мир захлебывался в крови, и присутствие супраменталов требовалось всюду. Они и так опаздывали слишком часто.

Их оказалось мало даже для того жалкого количества уцелевших, которые пытались сохранить последние очаги цивилизации, затерянные в заснеженных просторах. Но Карлос не колебался ни секунды. Если ему суждено погибнуть, эта смерть увенчает чистую и достойную человека жизнь. Он сам был пылающим факелом, и лучи его веры отодвигали тьму - пусть всего лишь на шаг, два или три в пространстве и на несколько лет во времени. Иногда этого достаточно, чтобы понять кое-что. Теперь, когда он точно знал, что существуют бесконечные миры света, его тянуло туда - то был зов истинной Родины, которую тысячи перерождений назад покинула неприкаянная душа. Карлос долго блуждал во мраке неведения, страдал, падал и поднимался - прежде чем нашел обратную дорогу. Две недели пути - что значило это по сравнению с теми безднами в самом себе, которые ему пришлось преодолеть! И, может быть, всего две недели пути отделяли его от вечности. Ему выделили лучшую упряжку.

Снабдили запасом пищи и сухого топлива, а также двумя пистолетами и охотничьим ножом. По роковому стечению обстоятельств, обе пушки оказались взятыми из Проклятого Арсенала, но Карлос презирал?суеверия? Тем более суеверия суперанималов. Оружие братья покупали у суггесторов. Все знали, что в Обители Полуночного Солнца за него платят хорошо (часто намного больше реальной стоимости) и ни о чем не спрашивают (?Сколько жертв? Правда, у некоторых суггестров возникало затем необъяснимое и странное желание покаяться. Большая часть смертоносных железок сразу же уничтожалась.

Кое-что оставляли для вооружения миссионеров и для защиты самой Обители. Это была необходимость, продиктованная наличием страшного врага, - минимальное зло во имя поддержки добра. После всего случившегося уже никто всерьез не говорил о победе. Карлос прибегал к оружию лишь в самых крайних случаях. Он считал его использование признаком слабости. Обычно ему удавалось обойтись без кровопролития. Но в этот раз - вряд. Карлос чуял, что близится встреча со старым заклятым врагом.

Он давно уразумел: все личное должно быть отброшено. И если люди - только несовершенные инструменты, то относиться к ним всерьез так же глупо, как обожествлять скальпель хирурга или ненавидеть топор палача. Но супера Z-4 нельзя было не воспринимать всерьез. Он казался вполне совершенным инструментом дьявола. Только Z-4 мог наводить на людей такой ужас, даже не входя в визуальный контакт. Локи получил невразумительное обозначение в составленном агентами Братства реестре самых опасных суперанималов. Самых опасных и, соответственно, подлежащих, уничтожению. И хотя код Локи имел номер?четыре?, Карлос ни минуты не сомневался в том, кому из хищников принадлежит мрачное первенство. Z-4 укрепил свой статус после многочисленных дуэлей. Даже суперанималы признавали его превосходство, а суггесторы избегали встреч с ним. У него были свои мотивы.

Как, если не личным врагом, назвать человека-зверя, сожравшего у тебя на глазах кусок твоей плоти, оставившего шрамы на твоем теле и пару свинцовых бляшек внутри? Старые раны все еще ныли к перемене погоды, перед снежными бурями, напоминая о том, что где-то безнаказанно бродит непобежденное зло, что жертвы лежат во льду неотомщенными, что тело - предатель обетов и клятв - изнашивается и теряет силу. Между прочим, Карлос не остался в долгу, расписавшись стальным пером на шкуре супера. И в отличие от многих других?клиентов? Карлоса Локи выжил, а раны на его теле затянулись бесследно. Значит, и память была коротка, и пытка давно прекратилась. С тех пор прошло шесть лет. Божественный Светильник постарел, a Z-4 достиг своего расцвета. И продолжал отправлять людоедские мессы. ОН входит Дегро напали на группу разведчиков, как только те попытались выйти из Пещеры.

Подпишитесь на наши новости