кипарис, ловкий и сильный, как молодой лев, красивый, как месяц на небе. Больше всего на свете он любил охоту. Вот однажды прослышал он, что на западе Италии, за десятью горами, за десятью долами, за девятью лесами в десятом лесу живет белый олень. Взял королевич своих егерей и поскакал на дальнюю охоту. "Третья сказка попугая". "Итальянские сказки"., "Правда 1991., стр. 217 Белый Олень только что сел завтракать, когда без стука, пинком отворив дверь, вошел Рысь. Он всегда так входил - как на загривок с дерева кидался.

Сидит, как ни в чем не бывало, - фыркнул Рысь вместо приветствия. Можно подумать - Сороку не слышал! Олень насторожился - стрекотуха и впрямь что-то трещала на заре, но далеко - и он не разобрал спросоня. Едет какой-то принц с юга, - Рысь сел на свободный табурет. Он тебя убить хочет. Олень отложил ложку и с трудом проглотил то, что успел разжевать. Куда уж серьезней! Рысь нервно побарабанил по столу когтями, исподлобья глядя Оленю в глаза.

Он уже развернул базовый лагерь на Чистом. От Чистого Урочища до Оленьего Дола ходу было - всего ничего, если быстрым бегом, а напрямки и того скорее. Олень медленно поднялся, упираясь в край стола костяшками сжатых кулаков. Хотелось крепко выругаться, но даже для этого слов не нашлось - лишь зубы заскрипели. Рысь сочувственно вздохнул, отводя враз потускневшие желтые глаза - плохо быть черным вестником, тягостно, противно и как-то совестно, что не тебя пришли убить. Ну, спасибо, - процедил Олень, обводя взглядом небогатое, но исправное и чистое жилье холостяка. Вот так-то, Олешка - обзавелся, обустроился, наладил хозяйство, думал на годы вперед, а остались - минуты. Все брось - и беги. Ты дичь - и если помешкаешь, то часть тебя пойдет на вертел и в котел, часть скорняку, а голова чучельнику, чтобы потом таращиться стеклянными глазами со стены над камином. Шумно выдохнув, Олень потер лицо ладонью, сгоняя самые темные мысли. Я помогу тебе собраться, - предложил Рысь, - вдвоем быстрей управимся.

А то - хочешь, к Лани сгоняю, скажу, чтоб сюда не ходила, а ждала тебя где скажешь. А кто сказал, что я уйду?! со злостью обернулся Олень. вскинулся и Рысь. Ты что, не понял, да?! Конкретно за тобой пришли! Думаешь - логово сменишь и все, да? Они весь лес перероют, чтоб тебя найти! Уходить надо, пока тропы капканами не утыкали. Надо будет - без тропы уйду, - бросил Олень, наскоро запоясываясь, а натягивая сапоги, добавил: - Пошли вместе, глянем на этот лагерь. Рысь плюнул, ругнулся - но пошел.

Сорочья трескотня уже до всех дошла - и, завидев издали приятелей, многие старались не встречаться лицом к лицу с Белым, чтобы не вымучивать из себя натужно-бодряческие приветствия или того хуже - бесполезные соболезнования. Медведь в малиннике сделал вид, что рот набит, и неразборчиво буркнул что-то. Вепрь прикинулся, будто до самозабвения занят поисками желудей, а мать-Кабаниха сердито прихрюкнула на деток, когда те по наивности стали сочувственно повизгивать. Один Тур глянул понимающе и приветливо кивнул. На подходе к охотничей базе Олень и Рысь перешли на неслышную поступь и затаились в подлеске. С первой оглядки стало ясно, что принц не собирается уйти из Леса без добычи. На урочище ровным квадратом стояли вместительный армейские палатки, чуть в отдалении виднелась цистерна бензовоза, по другую сторону лагеря рядком выстроились тягачи и джипы; люди в полувоенной форме поднимали и ставили на растяжки большую антенну, разворачивали переносной вольер для собак. прогрохотал громкоговоритель, отпугивая с опушки. расс - ДВА - ТРИ. Расс - ДВА - ТРИ. Его Высочество принц Джуанин изучал опушку в артиллерийский бинокль.

Для семейной хроники принца снимали на видео, для газет фотографировали, и еще вокруг него вертелся обозреватель из рубрики "Записки охотника". Только во время спортивной охоты, - вещал принц, очень красивый в своем охотничьем костюме, - в равной схватке с диким зверем человек может испытать себя на пределе человеческих возможностей, проверить - достоин ли он называться царем природы. Репортер движением пальца понизил уровень записи, чтобы на пленку диктофона не попал металлический лязг - чуть пониже лагеря, у ручья устанавливали минометы. Это звание ко многому обязывает, - продолжал принц. Считая зверя-противника равным себе, мы должны дать ему возможность свободного выбора.

В этом проявляется свойственное лишь человеку благородство. Опять загромыхал репродуктор на крыше микроавтобуса: - Внимание! Внимание всем обитателям Леса! Сейчас девять часов семнадцать минут. Ровно в полдень к опушке Леса у Чистого Урочища должен выйти Белый Олень. Повторяю - Белый Олень! Принцу нужен только Белый Олень! Лес блокирован со всех сторон.

В случае выполнения ультиматума все ограничения на выход из Леса будут сняты. В случае невыполнения принц сохраняет за собой право использовать более серьезные меры воздействия. Повторяю - Лес блокирован по периметру и контролируется с воздуха. Над лагерем пронесся вертолет с королевским гербом на борту и низко пошел над Лесом, глядя вниз шестиствольными пулеметами и головками неуправляемых реактивных снарядов. Принц взывает к благоразумию обитателей Леса, - продолжал греметь репродуктор. Белый Олень должен выйти ровно в полдень к опушке Леса у Чистого Урочища. А ты говоришь - уходи. прошептал Олень, тихо отступая под большие деревья. Они присели на выступающие из земли бугристые корни. Рысь нашел сигареты и протянул Оленю; даже прикуривая от одной спички, они не встречались глазами. Сложная ситуация, - каким-то фальшивым голосом заговорил Рысь.

А если без предисловий? Говори сразу - иди, сдавайся на убой. Я ничего такого не имел в виду! Имел, да еще как, - буркнул Олень. Мамка-Рысь, рысята, твоя Рыся - я все понимаю. Рысь в сердцах стал жевать фильтр, а потом с яростью затушил окурок о подметку: - Ну, а ты придумай что -нибудь! Олень промолчал, щурясь от падавшего сквозь листву на лицо солнечного луча. Пока он щурился, подошел, будто невзначай, Волк и подпер дерево плечом; потом явились Паленая Лиса и Ласка - последняя все время взглядывала на ручные часики. Шли бы вы все куда подальше, - глядя в сторону принцева лагеря, промолвил наконец Олень.

Подпишитесь на наши новости