нездешний online библиотека m Посвящаю эту книгу с любовью Деннису. И их дочери Валери, изменившей мою жизнь года. Приношу благодарность моему агенту Лесли Фладу, чья поддержка помогла мне пережить голодные годы; моему издателю Роосу Лемприеру, без которого Нездешний не бродил бы по темным лесам; Стелле Грэхем, лучшей из корректоров, Лизе Ривз, Джин Маундз, Шейн Джарвис, Джонатану Пуру. Особая благодарность Роберту Бриру за полученное удовольствие и за то, что удержал крепость вопреки всему. Пролог Чудовище следило из мрака, как вооруженные люди с горящими факелами входят в недра горы. Когда они приблизились, оно попятилось, пряча свою громадную тушу от света. Люди прошли в пещеру, вырубленную в гранитной скале, и вдели факелы в ржавые кольца на стенах. В середине отряда из двадцати человек шел некто в бронзовых доспехах, которые при свете факелов сами горели как пламя.

Человек в латах снял свой крылатый шлем, и двое оруженосцев поставили перед ним деревянный каркас. Воин надел шлем на его верхушку и расстегнул панцирь. Достигший пожилого возраста, он был еще крепок, но волосы уже редели и глаза щурились от мигающего света. Он передал панцирь оруженосцу, который пристроил его на каркас и закрепил застежки. Вы уверены в своем решении, мой господин? спросил старец в синих одеждах. Насколько вообще можно быть в чем-то уверенным, Дериан. Вот уже год, как этот сон снится мне, и я верю в него.

Но эти доспехи очень много значат для дренаев. Потому-то я и принес их сюда. Быть может, еще не поздно передумать? Ниаллад молод и вполне мог бы подождать года два. Вы еще полны сил, господин мой. Зрение изменяет мне, Дериан.

Пристало ли это королю, прославленному своим воинским мастерством? Я не хочу лишиться вас, мой господин. Возможно, мне не подобает так говорить, но ваш сын. Я знаю все его слабости, - отрезал король, - и знаю, что его ждет. Близится конец всему, за что мы боролись. Это случится не теперь.

И не через пять лет. Но кровавые дни грядут, и у дренаев должна остаться надежда. Вот этой надеждой и станут доспехи. Но ведь они не волшебные, государь. Все волшебство заключалось в вас. А доспехи - просто металл, который вы носили на себе. Они могли с равным успехом быть серебряными, золотыми или кожаными.

Страну дренаев создал король Ориен - а теперь он покидает нас. Король, оставшийся теперь в буром камзоле оленьей кожи, положил руки на плечи сановника. В последние годы мне приходилось нелегко, но твой мудрый совет всегда помогал мне. Я полагаюсь на тебя, Дериан, - я верю, что ты присмотришь за Ниалладом и будешь руководить. Но в грядущую кровавую годину он уже не сможет следовать твоим советам. Мрачные видения встают предо мною. Я вижу, как грозное войско вторгается в дренайские пределы; вижу, как бегут в смятении наши воины, - и вижу, как эти доспехи сияют точно факел, притягивая людей к себе и вселяя в них веру. И что же будет потом, государь? Одержим ли мы победу?

Одни победят - другие погибнут. Но что, если эти видения лживы? Что, если это обман, посланный вам Духом Хаоса? Взгляни на доспехи, Дериан, - сказал король. Бронза по-прежнему сверкала в свете факелов, но теперь она приобрела какое-то неземное, призрачное свечение. Протяни руку и коснись их, - приказал король. Рука его прошла сквозь доспехи, и он отдернул ее, будто обжегшись.

Что вы сделали с ними, государь? Я ничего не делал - но во сне мне было обещано, что доспехи сможет взять только избранный. А что, если кто-то другой расколдует доспехи и похитит их? Такое тоже может случиться, Дериан. Однако взгляни туда, во мрак. Сановник обернулся и увидел за пределами светового круга десятки горящих глаз. Говорят, что прежде они были людьми. Но племена, обитающие в этих местах, рассказывают о ручье, который летом чернеет. Вода в нем как вода, но если беременная женщина выпьет воды из этого ручья, он отравит плод в ее утробе. Уродцев, рожденных такими женщинами, надиры оставляют умирать на этой горе.

Очевидно, не все они умирают. Дериан взял факел из кольца и двинулся было во мрак, но король остановил его. Не смотри, мой друг, иначе это зрелище будет преследовать тебя до конца твоих дней. Но уверяю тебя - свирепость этих чудищ не знает предела. Если кто-либо, кроме избранника, явится сюда, они растерзают его на куски. Что вы будете делать теперь, государь?

Теперь я прощусь с тобой. И куда же вы направитесь? Туда, где никто не знает, что я король. На глазах у Дериана выступили слезы, и он упал на колени перед Ориеном, но король поднял его. Оставим церемонии, мой друг. Простимся, как два товарища. Глава 1 Священника уже начали пытать, когда из-за деревьев вышел неизвестный.

Вы украли мою лошадь, - спокойно заявил. Молодой священник обмяк в своих путах, глядя припухшими глазами на незнакомца. Тот был высок, плечист и закутан в черный кожаный плащ. Ну, так где же она? Лошадь принадлежит тому, кто на ней ездит, - ответил Дектас. Появление незнакомца поначалу вызвало у него страх - следовало предположить, что за пришельцем из леса выйдет еще несколько человек. Но, вглядевшись в окутанный сумерками лес, Дектас понял, что незнакомец один.

Подпишитесь на наши новости